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观点大学必须在秋季重新开学

文章来源:         发布时间:2022-04-04 18:50

(欢迎点击此处订阅NYT简报,我们将在每个工作日发送最新内容至您的邮箱。) 在全国各地,大学校园已成为鬼城。学生和教授都呆在家,进行网络教学。大学行政人员正在计算新冠疫情的财务成本——这已经超过了《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》(CARES Act)对高等教育的支持。
疫情造成的经济损失很大,而且还将持续攀升。但是,如果大学不能在秋季开学,学生、高等教育和经济将面临另一场危机。 在视频会议技术日新月异的同时,但学生们在尝试远程学习时,面临着经济、实践和心理上的障碍。对低收入学生来说尤其如此,他们可能没有稳定网络或不受打扰的学习空间可用。如果不能返回校园,一些学生可能会选择——或迫于环境的压力——放弃上大学或推迟拿学位。 高等教育危机的严重性将在9月显现出来。大多数高校的基本商业模式很简单——每年两次在学期开始时收取学费。大多数高校都依赖学费。在秋季继续停课的话,意味着损失多达一半的收入。 这种损失——只有一部分可以通过网课弥补——将是灾难性的,特别是对于许多在疫情前财务状况就不稳定的学校来说。问题不是学校会不会被迫永久关闭,而是这样的学校有多少。 高等教育对美国经济也很重要。该行业雇佣了大约300万人,最近的2017-18学年为国内生产总值注入了超过6000亿美元的支出。高校是城市和各州中最稳定的雇主。我们的教育和研究使命是推动创新、发展科技并支持经济发展。教育的普及,包括大学和研究生的教育,使人们可以向上流动,并且是美国和世界各地生活水平不断提高的重要推动力。 大学在秋季开学应该是国家的优先事项。现在,学校应在检测、追踪和隔离这三个控制传播的基本要素基础上制定公共卫生计划。 计划必须基于这样的现实:即使我们成功压平了曲线,在研制出疫苗之前,感染还会有小幅增加或复发。我们肯定不能在每次这种情况发生的时候就把学生送回家,并切换到远程学习模式。高校必须有能力安全地处理校内感染的可能性,同时保持其核心学术职能的连续性。 它们还必须对控制校内疾病传播的特殊挑战保持敏感。在宿舍里,生活和学习空间往往是共享的。传统的报告厅不利于保持社交距离。不用说,大学里的派对更是如此。在这种环境下,我们必须格外小心,来预防和控制感染。 尽管绝大多数住校的学生感染新冠病毒后只是出现轻微症状,但学生仍会经常与校园内外的人接触,而这些人可能有较高风险出现重症,或发生更为严重的情况。行政人员不仅应关注他们负责的学生,还应关注与其互动的更广泛社群。 我对秋季重新开学持谨慎乐观态度,但前提是现在就做好周密计划。幸运的是,几十年来,控制传染病的循证公共卫生方案已经广为人知。只要有合适的资源,而且管理者愿意对校园管理方式做出大胆改变,它们就可以应用到大学校园中去。 检测是绝对必要的。所有校园都必须有能力在所有学生首次进入校园时,以及在一年中每隔一段时间,对他们进行新冠病毒的快速检测。仅对有症状的人进行检测是不够的。我们现在知道,许多患者是无症状的。定期检测是防止这种疾病通过宿舍和教室悄悄传播的唯一方法。 在大学校园里,传统的接触人追踪是不够的,因为学生们可能并不知道讲座时坐在旁边的是谁,在聚会上和谁接触过。数字技术可以提供帮助。有几个州正在努力采用私营公司开发的移动应用程序来追踪疾病的传播,大学可以同州卫生部门合作,并在校园推广追踪技术来发挥作用。 只有在患病或接触病毒的学生能与他人隔离的情况下,检测和追踪才有用。传统的共享卧室和浴室的宿舍无法满足要求。为隔离留出适当的空间(如酒店房间)可能成本不菲,但却是必要的。还必须确保学生遵守严格的隔离要求。 积极的检测、有技术保障的接触者追踪,以及隔离的要求,可能会引发公民自由受到威胁的担忧,而公民自由正是大学校园推崇的理想。管理人员、教师和学生将不得不考虑,在公共卫生方面采取高压手段是否值得。在我看来,如果安全地重新开放校园需要这样做,而且学生的隐私受到严格保护的情况下,这么做是值得的。 我们的学生必须明白,在研制出疫苗之前,校园生活将会变得不同。学生和员工在校园里可能要戴口罩。即使在校园开放后,大型讲座课程可能仍然要在网上进行。大学生活的传统活动——体育比赛、音乐会,没错,还有派对——可能还会举行,但形式会大不相同。想像一下吧,体育赛事在空荡荡的体育馆举行,演奏厅里的观众们隔排而座,虚拟的社交活动取代派对。 但学生们仍将受益于所有让面对面教育具有宝贵价值的东西:和Zoom视频完全不同的激烈智力辩论,在大学实验室和图书馆的研究机会,以及具有不同视角和生活经历的学生之间的个人互动。 采取这些必要步骤将是困难的,而且花费不菲,它将迫使机构进行我们从未做过的创新。但是高校已经准备好迎接挑战。校园是最早在Covid-19大流行期间关闭的机构。这种全国范围内的快速反应源于我们对学生和社区健康的关注,以及我们认识到大学校园在应对传染病方面所面临的特殊挑战。 我们当前的职责是集中资源和专业知识,使我们能够尽快安全地返校。我们的学生与地方经济都依赖它。